Een Pelgrim(Ster) aan de Heuvelbrink

Maria van Hassel-Maas

Maria van Hassel-Maas neemt even een slokje.

Aan de Heuvelbrink woont Maria van Hassel-Maas (55). Zij is moeder van drie volwassen kinderen en is in 2001 en 2002 tweemaal naar Santiago de Compostella (Spanje) gefietst. En alsof dat nog niet voldoende was is zij in 2003 naar Rome gefietst in haar eentje wel te verstaan. Allereerst de vraag hoe is het zover gekomen. Door persoonlijke omstandigheden, van huis uit katholiek en wat huiselijke problemen en de passie om de tocht der tochten eens te maken. Ik las wat boeken o.a. van de wereldfietser Frank van Rijn en Žn KRO reporter heeft een boek geschreven en dat in die tijd verscheen. Ik dacht dat wil ik ook en zo ben ik mij stilletjes aan gaan voorbereiden. Een jaar voorbereiding heb je bij zoŽn tocht al gauw nodig. Ik fietste al wel veel, gemiddeld zoŽn 150 km. per week. Daarnaast ging ik alleen en overnachte onderweg in een tentje. Vanaf de spaanse grens sliep ik ook in Refugios (goedkope herbergen voor pelgrims). De tocht duurde in totaal 4 weken en dat is eigenlijk te kort zo bemerkte ik bij thuiskomst. Vandaar dat ik in 2002 de hele tocht nog eens ben gaan fietsen. Over een andere route weliswaar. Het fiets- en pelgrims virus had mij toen totaal in zŽn greep.

St. Jacob Genootschap

Voor het Nederlandse St. Jacob Genootschap werd ik vertegenwoordiger voor de afdeling Brabant. Daarvoor moet je twee regiocontact bijeenkomsten per jaar organiseren. Dat vond ik eigenlijk wel een beetje weinig. Vandaar dat ik nu met een 40 tal mensen uit Brabant een estafette tocht naar Santiago ben begonnen (zie foto). Lopend wel te verstaan en zelf fiets ik gedeelten en bemoedig de deelnemers aan. In 2003 gingen 40 bussen uit Nederland naar het Vaticaan in Rome. Toen bedacht ik een sponsortocht naar Rome die ik zelf ben gaan fietsen. Bij de Antoniuskerk in de St. Jansstraat ben ik uitgewuifd. Van de verkregen sponsorgelden konden twee personen mee met de bus naar Rome. Op mijn vraag of ze ook nog plannen heeft. Jawel, antwoordt Maria. Ik wil een grensroute tocht maken van alle St. Jacob kerken/kapellen in Brabant (zoals die van Galder, Klundert, Den Bosch, Vessem en Ossendrecht) en op termijn een musical van alle pelgrims uit Brabant maar dat is nog heel ver weg hoor. Heb je ook nog adviezen voor aankomende pelgrims. Ja, bereid je goed voor. Laatst belde er iemand die even de kortste weg naar Santiago wilde weten. Dan voel ik me net een reisbureau en dan bereid je, je niet goed voor.

Interview: Peter Dijs d.d. april 2004
Bewerking: Ria Veltman d.d. 21 maart 2004